Emplear previo a con el sentido adverbial de antes de es inapropiado cuando no se refiere a un sustantivo.

Sin embargo, en la prensa escrita se encuentran a menudo frases como «Abinader habló previo a entrar a la iglesia», «La comisión del juicio a Rousseff se enfrasca en debate previo a votación» y « La reunión se desarrolló previo al coctel de honor ofrecido por el presidente Medina y su esposa».

En español, previo es un adjetivo que significa ‘anticipado, que va delante o que sucede primero’, según el Diccionario académico, y tiene que referirse a un sustantivo («Se firmó el acuerdo previo al cese de hostilidades», «Propuso que se realice una reunión previa a las elecciones del 15 de mayo»), lo que no ocurre en los ejemplos citados inicialmente, en los que previo se usa sin referencia a sustantivo alguno.

Por lo tanto, en los ejemplos anteriores, lo apropiado habría sido decir: «Abinader habló antes de entrar a la iglesia», «La comisión del juicio a Rousseff se enfrasca en debate antes de la votación» y «La reunión se desarrolló antes del coctel de honor ofrecido por el presidente Medina y su esposa».

previo, via
Del lat. praevius.

1. adj. Anticipado, que va delante o que sucede primero:
Artículo de previo pronunciamiento
Censura previa
Conciliación previa
Cuestión previa
Placenta previa
Previa censura

Fuente: Fundéu Guzmán Ariza